Il passato prossimo

The present perfect and simple past

The passato prossimo is the tense Italians use to talk about anything that happened in the past, whether yesterday (ieri) or two years ago (due anni fa). Ho ordinato un caffè means both I have ordered a coffee and I ordered a coffee.

There is another simple past in Italian, passato remoto, which is a historical past (mostly used in literature and for historical events, not much in everyday Italian, with a few exceptions). You will study this tense at the intermediate level.

The passato prossimo is made up of two words – (1) the present tense of avere or essere and (2) the past participle of the verb, as in the examples:

Ho comprato una casa

Sono andato a casa

How do you form the past participles of verbs?

  • For verbs in are: –are turns into –ato, as in comprare > comprato.
  • For verbs in ere: ere turns into uto, as in ricevere > ricevuto.
  • For verbs in –ire: ire turns into ito, as in preferire > preferito.

How do you know whether to use avere or essere?

  • You use avere with all verbs, except with those verbs that require essere.  Avere is basically always used when a direct object follows an action, as in Ho ordinato un caffè [I ordered a coffee]. In this case, caffè is the direct object. A direct object can also be a person, as in Ho conosciuto Federico [I met Federico]. The direct object may not be explicit, as in Ho ordinato.
  • You use essere with verbs that express moving from a place to another (i.e. andare), verbs that express states of being (i.e. essere) and reflexive verbs (which you will learn in elementary II). Essere is basically always used when there is no direct object, but rather the action of moving to or from a place, as you can see in La storia di Rosa:

image

Picture taken from pinterest.com

Verbs expressing states of being like nascere [to be born], crescere [to grow], diventare [to become], morire [to die], rimanere/restare/stare [to stay] and essere also take essere. Stare and essere share the same past participle: sono stato/a means I have been, I was and I stayed.

Study the following conjugations:

comprare
(io) ho comprato I bought
(tu) hai comprato you bought
(lui) ha comprato he bought
(lei, Lei) ha comprato she, You bought
(noi) abbiamo comprato we bought
(voi) avete comprato you guys bought
(loro) hanno comprato they bought

As you notice, comprato never changes.

 

partire
(io) sono partito/a I left
(tu) sei partito/a you left
(lui) è partito he left
(lei) è partita she left
(Lei) è partito/a You (formal) left
(noi) siamo partiti/e we left
(voi) siete partiti/e you guys left
(loro) sono partiti/e they left

As you notice, partito takes the same form of an adjective: partito, partita, partiti, partite. It depends on who the subject is: a woman will say sono partita alle nove, but two men will say siamo partiti alle nove.

Many verbs, especially in –ere and –ire, have irregular past participles, which you need to memorize:

infinitive

 

past participle

 

examples

 

accendere

aprire

bere

chiedere

chiudere

condividere

correre

decidere

dire

fare

leggere

mettere

morire

nascere

offrire

piangere

prendere

perdere

ridere

rompere

scegliere

scrivere

spegnere

vedere

venire

vincere

vivere

acceso

aperto

bevuto

chiesto

chiuso

condiviso

corso

deciso

detto

fatto

letto

messo

morto

nato

offerto

pianto

preso

perso

riso

rotto

scelto

scritto

spento

visto

venuto

vinto

vissuto

Ho acceso la luce [I turned on the light]

Ho aperto la porta [I opened the door]

Ho bevuto il tè [I drank the tea]

Ho chiesto un consiglio [I asked for advice]

Ho chiuso la finestra [I closed the window]

Ho condiviso il mio panino con lui [I shared my sandwich with him]

Sono corso via / Ho corso 10 km* [I ran away / I ran 10 km]

Ho deciso di andare in Germania [I decided to go to Germany]

Ho detto una bugia [I told a lie]

Ho fatto una fotografia [I took a picture]

Ho letto il giornale [I read the newspaper]

Ho messo le chiavi sul tavolo [I put the keys on the table]

Il signor Belli è morto ieri  [Mr. Belli died yesterday]

Sono nato il 23 luglio 1986 [I was born on July 23, 1986]

Ho offerto la cena a Luisa [I offered/bought dinner for Luisa]

Ho pianto per la morte del signor Belli [I cried for Mr. Belli’s death]

Ho preso un cappuccino [I had a cappuccino]

Ho perso il portafoglio [I lost my wallet]

Ho riso al cinema [I laughed at the movies]

Qualcuno ha rotto la finestra [Somebody broke the window]

Ho scelto di studiare italiano [I chose to study Italian]

Ho scritto un sms a Paolo [I wrote a text message to Paolo]

Ho spento la luce [I turned off the light]

Ho visto un bel film [I saw a good movie]

Mio padre è venuto a trovarmi [My father came to visit me]

La Francia ha vinto la coppa del mondo [France won the World Cup]

Mio nonno ha / è vissuto a lungo* [My grandfather lived a long life]

* A very few verbs can take either avere or essere, depending on the nuance of the sentence. Don’t worry about it now.

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Spunti: Italiano elementare 1 by Daniel Leisawitz and Daniela Viale is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 4.0 International License, except where otherwise noted.

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